故宫博物院是明清两代的皇家禁地,皇帝富有四海搜集天下宝物,这座始建于明朝永乐年间的皇宫之中,藏有不可计数的文物珍宝,随便拿出一件都是价值连城;其实这些文物的价值,并不能用金钱去掂量,它们身上带有的中华民族特色文化,是全中国乃至全人类的无价之宝;在故宫文物"海洋之中",种类五花八门,今天我们要讲的这件文物是一件图册,而且它十分"另类",画地都是各种 "怪物",还包括了一条谁都没见过的"美人鱼"。

这本"另类"画册名叫《海错图》,这里的"错"并非"错误",而是指的种类繁复、包罗万象之意,因为其中画的都是生活在海洋中的动物,所以名叫《海错图》;清朝人盲目自大,奉行"闭关锁国"政策,国内的自然科学技术十分降后,在海洋方面的知识更是极其匮乏,所以《海错图》这种"另类"画册,才显得"另类"且宝贵。

《海错图》的作者名叫聂璜,他是清朝康熙年间的杭州人士;在当时以读圣贤书入仕为第一等目标的清朝,聂璜被看作是"不务正业"之人,因为他不读"四书五经",而是整日钻研各种自然动物,还尤其喜欢海洋动物;他无视周围路人异样的目光,暗地里下决心,要完成一部"旷世奇书",将海洋的所有动物,全部汇合在一部著作中;当理想照进现实,聂璜感到光有雄心壮志是不够的,因为中国古代史籍,关于海洋动物的记载十分之少,因此仅仅依赖查阅资料,完成这部著作异常艰难。

既然前人没有记载,那就自己干;因此他为了考察各种海洋动物,从河北、天津、浙江,再到福建、广州,几乎走遍了中国所有沿海城市,为了详细记载这些海洋动物,他还在海边生活了十多年;数十年如一日的投入,呕心沥血禅精竭虑,聂璜终于在康熙三十七年,完成了这部《海错图》,这也是他传世的唯一一本著作。

《海错图》为世人详细介绍了,300多种海洋动物的外观、生活习性与其它特色,几乎涵盖了所有脊椎动物和无脊椎动物,还包括一些生长在海滨地区的植物;同时科普了一些海洋动物的药用价值,更故意思的是,聂璜还走访了大批沿海居民,对其中一些可食用的海洋动物,汇合出这类动物所有的烹饪办法。

其中最让人感兴趣的是,聂璜在《海错图》中,还画了一条美人鱼;关于美人鱼的传奇,早已经风行天下,无论是国外的童话故事,还是国内的神话传奇,都有美人鱼的相关"戏份";但是谁都没有见过这种动物,在聂璜画出这条美人鱼后,吸引了大量的兴趣关注的目光,但是聂璜所画的这条美人鱼,"颜值"实在是"不忍卒读",没有任何美感,看上去十分惊奇丑陋,但是它是否证明了,真有美人鱼的存在呢?

聂璜完成这部《海错图》后,就从历史记载中销声匿迹了,直到28年后《海错图》才"重现江湖",被太监苏培盛在民间地摊创造,将它带到了宫中,进献给了雍正帝;之后受到了雍正、乾隆、嘉庆等数代皇帝的喜欢,向来珍藏在故宫之中;后来在故宫南迁之时,《海错图》被分为四册转运,目前其中三册都收藏在故宫,但最后一册则流降到了南部岛屿上的故宫之中,这不得不说是一件十分遗憾的事。